Latinx Professionals at AbbVie Talk About the Importance of Their ‘AHORA’ Employee Resource Group

Originally published at stories.abbvie.com. AbbVie ranked No. 15 on The DiversityInc Top 50 Companies for Diversity list in 2021.

 

AbbVie’s AHORA employee resource group, which focuses on building a stronger Latinx and Hispanic workforce, highlights the importance of attracting, developing and retaining Latinx talent. AHORA means “now” in Spanish – and the name is an apt way to describe the group’s urgency in making a difference in the lives of its members and the communities where they live.

A Spanish version of this Q&A can be found below the English version.

 

1. How would you define the mission of AHORA?

Cylia Troche, finance manager and AHORA chair:
We want to give the Latinx population a voice and make sure they are not only seen but heard and to be a place for them to feel comfortable in their own skin. We want to showcase and leverage that to make the Latino population stronger and more confident. We’re giving them the tools to step out and be impactful for the organization.

Stephanie Buran, business human resources partner, AHORA San Francisco Bay Area lead: 
AHORA provides a connection for people to say, ‘this is who I am and how I got here, where I came from’ and to come together over a shared cultural background that emphasizes the importance of family.

Anna Cortez, Southwest regional manager and AHORA co-chair:
AHORA is now and it’s our time to focus on our career pillar as we seek to cultivate a diverse and impactful Hispanic/Latinx workforce that will contribute to the success of AbbVie. AHORA is an important part of creating a workplace where everyone feels heard, empowered, accepted and valued for their unique perspectives.

Vanessa Morales-Tirado, principal research scientist, Boston-area AHORA lead:
We are diverse, and we are changing the face of America. Let’s develop skills together so we can attract Hispanic professionals, help them grow and keep them here. Let’s make these people the ambassadors for the next generation and to help the Hispanic community.

Refugio Atilano, director of strategic safety initiatives and AHORA communications co-lead:
It starts with our members. AHORA strengthens their development and leadership skills. The stronger we make our members, the better we position the Latino community for the future.

 

2. Around the world, calls for racial and social justice have increased in the past year. How has this impacted you and what AHORA is doing?

Cylia Troche:
It’s enabled us to speak about things in the past that may have been taboo and have real conversations to elevate underrepresented populations. In the Latinx community, many people follow the adage ‘work hard and get rewarded’ but it’s important to speak up and make yourself seen – and the social justice movement has helped people become more visible.

Anna Cortez:
This past year has been an education and we learned we have to celebrate our differences – whether they are racial, cultural or beliefs. These differences make our organization stronger, more creative and resilient. We’re also focusing on the concept of intersectionality and partnering with other ERGs like Black Business Network to reach Afro-Latinos.

Stephanie Buran:
The heightened awareness around racial and social justice and how it affects every human being makes this a topic you can’t avoid. It does hit home for almost everyone.

 

3. Why is an organization like AHORA important?

Anna Cortez:
As an immigrant, assimilation is something that I have always been accustomed to. I was always told to keep my head down and someone will notice my good grades or high performance. This past year has been an education. AHORA has taken an active role in investing in our own talent by starting a mentoring program for employees, increasing the amount of Hispanic/Latinx talent we sponsor to attend the Latino Leadership Intensive training, and sending more people to the HACE (Hispanic Alliance for Career Enhancement) Summit now that it’s virtual. There is power in numbers and if we can all collaborate to raise awareness, there won’t be a need for assimilation.

Refugio Atilano:
In the Latino community, many of our journeys are similar in how we’ve gotten here. It’s a tough journey and many of us didn’t have mentors; we had to figure it out ourselves. Now that we have this information, the question is what we do with it to help others. The power of AHORA is that we get to touch so many lives, now and in the future.

 

4. How has the COVID-19 pandemic affected AHORA’s approach the past year and as you look to the future?

Vanessa Morales-Tirado:
While we lost the one-on-one in-person interaction, AHORA has gained so much because we’re now able to extend to larger groups and to locations around the country, like my chapter and the one in the San Francisco Bay Area. It lets us extend our message and help more people.

Refugio Atilano:
In the Latin community, social gatherings and in-person connections are so important. I can’t wait to get back together and am looking forward to creating those familial bonds with my fellow AHORA members.

 


 

En la quinta parte de la serie del Grupo de Recursos para Empleados (ERG, por sus siglas en inglés), destacamos la importancia de AHORA, que se dedica a atraer, desarrollar y retener el talento latinx con el propósito de crear una fuerza de trabajo más sólida. El nombre AHORA es muy apropiado para expresar la urgencia del grupo por marcar una diferencia en las vidas de sus miembros y en las comunidades donde viven.

 

1. ¿Cómo definiría la misión de AHORA?

Cylia Troche, gerente financiera y presidenta de AHORA:
Queremos dar voz a nuestra población latina y asegurarnos de que no solo sean visible, sino que también escuchados y cómodos consigo mismos. Queremos mostrar esto y usarlo para dar más fuerza y confianza a los latinos. Les proporcionamos las herramientas para que puedan tener un impacto en la organización.

Stephanie Buran, socia de recursos humanos para empresas, responsable de AHORA en el Área de la Bahía de San Francisco: 
AHORA ofrece una conexión para que las personas digan, “este soy yo y como llegue aquí y de donde vengo” y se unan sobre un contexto cultural compartido que enfatiza la importancia de la familia.

Anna Cortez, gerente de la Región Suroeste y copresidenta de AHORA:
Ahora es el momento de centrarnos en el pilar de la carrera profesional y en nuestra misión de cultivar una fuerza de trabajo hispana/latinx diversa y poderosa que contribuya al éxito de AbbVie. AHORA forma una parte importante en la creación de un lugar de trabajo donde todos se sientan escuchados, empoderados, aceptados y valorados por sus perspectivas individuales.

Vanessa Morales-Tirado, investigadora principal, responsable de AHORA en el área de Boston:
Somos diversos y estamos cambiando el rostro de América. Desarrollemos juntos habilidades para poder atraer profesionales hispanos, ayudarles a crecer y mantenerlos aquí. Convirtamos a estas personas en embajadores para la siguiente generación y para ayudar a la comunidad hispana.

Refugio Atilano, director de iniciativas estratégicas de seguridad y corresponsable de comunicación en AHORA:
Todo empieza con nuestros propios miembros. AHORA refuerza sus habilidades de desarrollo y liderazgo. Cuanto más fuertes consigamos que sean nuestros miembros, mejor será el lugar que ocupe la comunidad latina en el futuro.

 

2. El año pasado aumentaron los llamamientos a la justicia racial y social en todo el mundo. ¿Cómo les ha afectado esto y qué está haciendo AHORA?

Cylia Troche:
Nos ha permitido hablar sobre asuntos del pasado que podrían haber sido tabú y mantener conversaciones reales para dar más visibilidad a los grupos menos representados. En la comunidad latina, muchos siguen el dicho “trabaja duro y serás recompensado” pero es importante alzar la voz y ser más visible. El movimiento de justicia social ha ayudado a que las personas sean más visibles.

Anna Cortez:
Este año pasado nos ha enseñado mucho y hemos aprendido que debemos celebrar nuestras diferencias; ya sean raciales, culturales o de creencias. Estas diferencias hacen que nuestra organización sea más fuerte, más creativa y más resiliente. También estamos muy centrados en el concepto de interseccionalidad y estamos colaborando con otros ERGs como Black Business Network para llegar a los afrolatinos.

Stephanie Buran:
El mayor conocimiento sobre la justicia racial y social, y cómo afecta a todas las personas hace que este sea un tema que no se puede evitar. Este tema toca profundamente a casi todas las personas.

 

3. ¿Por qué es importante que exista una organización como AHORA?

Anna Cortez:
Como inmigrante, la integración es algo a lo que siempre he estado acostumbrada. Siempre me decían que mantuviera la cabeza agachada y alguien se fijaría en mis buenas notas o en mi buen rendimiento. Este último año nos ha enseñado mucho. AHORA ha adoptado un papel activo en la inversión en nuestro propio talento iniciando un programa de mentores para empleados, aumentando la cantidad de talento hispano/latinx que patrocinamos para asistir al curso intensivo de Latino Leadership (Liderazgo Latino), y enviando a más personas a la cumbre de HACE (Hispanic Alliance for Career Enhancement), ahora que es virtual. Hay poder en los números y si podemos colaborar para que cada vez haya más conocimiento, la integración dejará de ser necesaria.

Refugio Atilano:
Muchos latinos hemos recorrido un camino muy similar para llegar en donde estamos. Es un camino duro y muchos no tuvimos mentores; tuvimos que resolverlo nosotros mismos. Ahora que tenemos esta información, la cuestión es qué hacemos con ella para ayudar a otros. El poder de AHORA es que llegamos a muchas personas, tanto en el presente como en el futuro.

 

4. ¿Cómo ha afectado la pandemia de la COVID 19 el enfoque de AHORA en el último año y de cara al futuro?

Vanessa Morales-Tirado:
Hemos perdido la interacción personal cara a cara, pero AHORA ha ganado mucho porque actualmente podemos llegar a más grupos y lugares en el país, como mi sección y la del área de la Bahía de San Francisco. Nos permite ampliar nuestro mensaje y ayudar a más personas.

Refugio Atilano:
En la comunidad latina, las reuniones sociales y las relaciones personales son muy importantes. Estoy deseando que volvamos a reunirnos y crear ese lazo familiar con mis colegas de AHORA.

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